En vue du Rallye Dakar, les ingénieurs d’Expleo et de Faster conçoivent un 4×4 de compétition fonctionnant entièrement à l’hydrogène. Ce véhicule répond en tous points aux attentes de « DakarFuture », l’ambitieux plan de transition énergétique lancé par le rallye-raid en début d’année.

Faire collaborer des experts en mécanique et électronique pour concevoir le véhicule et des équipes de terrain pour valider les choix techniques

L’idée d’un véhicule à hydrogène pour courir le rallye-raid Dakar est née il y a déjà plusieurs années chez Faster, société d’ingénierie automobile, sous l’impulsion notamment d’Hubert Auriol, célèbre pilote et ancien directeur de la course. 

Pour concrétiser ce projet, la nécessité de faire appel à un partenaire disposant d’une solide expertise en matière de mobilité hydrogène s’est imposée. C’est ainsi qu’a débuté la collaboration avec Expleo, bureau d’étude en ingénierie engagé depuis plusieurs années dans la conception et le développement de solutions pour intégrer l’hydrogène dans tous types de véhicules.

Depuis janvier 2021, une équipe d’Expleo dédiée travaille à la conception du véhicule en collaboration étroite avec l’équipe de Faster qui apporte son expérience mécanique des problématiques propres à la compétition automobile. 

Jean-Pierre Fontenay, pilote automobile et ancien vainqueur du Dakar, est impliqué depuis les débuts du projet et apporte ses conseils et éclairages nés de sa grande expérience de cette épreuve mythique. C’est d’ailleurs lui qui pilotera le véhicule durant la course. Il aura également pour mission la mise au point du véhicule et l’organisation de l’équipe d’exploitation.

Transformer un 4×4 de course standard en véhicule à hydrogène

Le travail des deux équipes d’experts consiste à transformer un 4×4 de rallye-raid à motorisation thermique conçu initialement par Faster en un 4×4 capable de fonctionner entièrement à l’hydrogène.

Le remplacement de la motorisation thermique par une motorisation électrique ainsi que l’intégration de tous les éléments propres au système à hydrogène (dont les volumineux réservoirs à hydrogène) imposent de revoir intégralement la conception du véhicule afin que les organes du 4×4 initial soient compatibles avec la pile à combustible.

Dès 2022, Faster et Expleo seront en mesure de présenter un démonstrateur qui permettra de valider les choix techniques et technologiques opérés avant de se lancer dans la finalisation concrète du véhicule de course. 

« Accompagner le rallye-raid le plus prestigieux au monde dans ce projet ambitieux de transition énergétique est une fierté pour Expleo, qui travaille depuis plusieurs années sur l’intégration de l’hydrogène dans les véhicules. Le Dakar est une compétition sportive mais également technologique, qui accélère le progrès et l’innovation. Avec ce projet de transformation complète de véhicule à hydrogène, Expleo met concrètement son expertise au service de la mobilité du futur. » 

 Vincent Jolivet, Chef de projet R&D et innovation d’Expleo

« Depuis plus de 35 ans, nous sommes le partenaire des plus grands défis sportifs dans le monde de la compétition et des plus grandes innovations dans le monde de l’industrie automobile. Notre expertise technologique des véhicules et notre connaissance des problématiques Motorsport nous ont naturellement guidés vers ce projet ambitieux pour construire le Dakar de demain, plus innovant et plus respectueux des écosystèmes. »

Florent Biard, président de la société FASTER

« Le rallye raid est une passion dévorante qui allie aventure, endurance et dépassement de soi. Pouvoir associer à tout cela la technologie avec l’hydrogène, qui est le futur, est un rêve pour moi. C’est le meilleur banc d’essais et la meilleure image du sport pour la nouvelle génération. »

Jean-Pierre Fontenay, pilote automobile et vainqueur du Rallye Paris-Dakar 1998

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