Assemblage, Intégration et Tests (AIT) pour le CNES

Contexte & Challenge

Pour comprendre vraiment la santé et le bien-être d’une planète, il faut littéralement aller voir sous sa peau. C’est la mission du programme Insight de la NASA (Exploration intérieure à l’aide de recherches sismiques, de la géodésie et du transport de chaleur), qui vise à étudier « l’espace intérieur » de la planète rouge. En envoyant un robot explorateur pour sonder la croûte, le manteau et le noyau de la planète, nous pouvons obtenir des informations captivantes sur la façon dont les planètes rocheuses se sont formées et ont évolué au cours des derniers milliards d’années. 

Un projet hautement séduisant, non ? Pas étonnant que nos experts de l’espace ont voulu s’embarquer… 

La sonde InSight est arrivée sur Mars en novembre 2018. Elle utilisera des instruments à la pointe de la technologie pour plonger profondément sous la surface et rechercher les traces des processus qui ont formé les planètes telluriques. Le programme scientifique vise en particulier à comprendre et analyser l’activité tectonique de la planète et les impacts de météorites. 

Client case study: SEIS

InSight mesurera les « signes vitaux » de Mars : ses « pulsations » (sismologie), sa « température » (flux de chaleur) et ses « réflexes » (suivi de précision). C’est là où nous intervenons dans cette remarquable histoire. Le CNES est chargé de mesurer l’activité sismique de la planète Mars avec les milieux scientifiques intervenant dans le développement du sismomètre SEIS.

Solution & Résultats

Nous avons aidé l’équipe du CNES à construire un sismomètre de 30 kg, en forme de dôme appelé SEIS (Seismic Experiment for Interior Structures – Expérience sismique pour structures intérieures). Après son voyage de 205 jours, à des vitesses de 10 000 km/h, le SEIS permettra de mesurer le pouls de la planète Mars en étudiant les ondes créées par les tremblements de Mars, les bruits sourds de l’impact des météorites et même les vibrations en surfaces produites par l’activité dans l’atmosphère de Mars et les phénomènes météorologiques comme les tempêtes de poussière. 

Notre rôle est d’aider notre client à intégrer et tester tous les modèles de sismomètre SEIS, y compris le modèle de vol, d’effectuer les essais et les qualifications dans l’environnement thermique et le vide, les vibrations et les chocs, les raccordements, les résultats ; puis d’anticiper de façon réaliste les conditions réelles de déploiement et d’exploitation du sismomètre. 

Nous sommes intervenus dans les domaines suivants :

  • Assemblage, Intégration, Test (AIT) et détermination de la charge utile pour plusieurs modèles SEIS (Structurel et Thermique, Qualification, Vol et sismographe de rechange)
    • Assemblage mécanique et tests d’intégration électrique des sous-systèmes SEIS
    • Tests fonctionnels et de performances des instruments SEIS y compris caractérisation du capteur sismique VBB (très large bande)
  • Amélioration du module de soutien électrique au sol EGSE (Electrical Ground Support Equipment)
  • Développement du module de soutien mécanique au sol MGSE (Mechanical Ground Support Equipment)
  • Rédaction et améliorations des procédures

« Pour simplifier, InSight va effectivement effectuer le bilan de santé de la planète rouge, tester ses signes vitaux pour la première fois de son histoire de 4,5 milliards d’années. »


Nicolas Joachim, AIT Mechanic sur SEIS

Case studies